James Lovelock

Publié le par Socrates Philalethe

James Ephraim Lovelock (né le 26 juillet 1919 à Letchworth (Grande-Bretagne) est un penseur, scientifique et environnementaliste indépendant de nationalité britannique. Il est spécialiste dessciences de l'atmosphère. Il vit actuellement dans le comté de Cornouailles, en Grande-Bretagne.

Sommaire

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Biographie [modifier]

Premiers pas scientifiques : Mars et la Terre [modifier]

James Lovelock étudie la chimie à l'Université de Manchester avant d'entrer au Conseil de Recherche Médicale (Medical Research Council) de Londres. Dans les années 60, Lovelock était sous contrat avec la NASA et travaillait à mettre au point des instruments pour l'équipe chargée d'explorer les planètes, par des sondes. Il proposa alors l'analyse de l'atmosphère de Mars et soutint assez vite que s'il y en avait une, « il lui faudrait utiliser l'atmosphère pour y puiser des matières premières et évacuer ses déchets ; cela aboutirait à en modifier la composition » 1. Dès lors, il estima que Mars n'a pu abriter la Vie, ce qui lui valut un certain ostracisme dans le milieu scientifique. Ce premier travail scientifique lui valût d'être mis au ban, notamment par les biologistes.

Lovelock travaille ensuite avec l'éminente biologiste américaine Lynn Margulis, avec laquelle il écrit son premier article scientifique. Il y développe la théorie selon laquelle la Terre est un système de contrôle actif capable de maintenir la planète en homéostasie. Par ailleurs, il découvre les porteurs moléculaires naturels des éléments soufre et iode : le sulfure de diméthyle (DMS) et l'iodure de méthyle, qui deviendront plus tard une brique fondamentale de sa théorie. Seuls quelques spécialistes lui font alors bon accueil ; et Lovelock affronte Richard Dawkins, défenseur international de la théorie de l'évolution darwinienne, à travers son concept de gène égoïste (selfish gene en anglais). Il finit néanmoins par tomber d'accord avec le biologiste évolutionniste quant à l'incompatibilité de son modèle avec les canons darwiniens. « Comme je ne doutais pas de Darwin, quelque chose devait clocher dans l'hypothèse Gaïa » 2 dit-il, revenant du même coup sur sa conjecture.

Daisyworld [modifier]

Article détaillé : Daisyworld.

Pour démontrer ses postulats, Lovelock réalise alors, avec le géochimiste américain Lee Kump, en 1994 3, un modèle informatisé destiné à prouver un mécanisme autorégulateur simple : celui de la température terrestre, régulée par des végétaux. Ce modèle numérique, baptisé Daisyworld ("monde des pâquerettes" en français) montra qu'un système simple tendant à se préserver utilise la biosphère comme agent homéostatique. Par là même, Lovelock et son collègue prouvent que le darwinisme est compatible avec leur modèle numérique.

Le modèle CLAW [modifier]

En 1986, à Seattle, Lovelock et ses collègues Robert Charlson, M.O. Andreae et Steven Warren, découvrent que la formation des nuages et, par voie de conséquence, le climat, dépendent du DMS, engendré par les algues de l'océan (modèle CLAW, voir le chapitre expériences ayant conduit à l'hypothèse Gaïa). Lovelock découvre alors du même coup l'un des mécanismes de régulation de Gaïa ; pour cette découverte, il reçoit en 1988 le prix Norbert Gerbier de la communauté des climatologues.

Ses travaux scientifiques [modifier]

C'est dans son article de 1972 que James Lovelock expose sa théorie scientifique selon laquelle la composition de l'atmosphère terrestre est régulée par les êtres vivants, notamment les bactéries. Cet article constituera le point de départ de sa théorie sur Gaïa. Ce sont ses articles publiés en 1974, en collaboration avec Lynn Margulis, qui exposeront l'hypothèse Gaia. Elle fut accueillie avec beaucoup d'indifférence, pour susciter vingt ans plus tard de nombreux débats.

Article détaillé : hypothèse Gaïa.

La Geological Society of London lui décerne la médaille Wollaston en 2006 pour la "création d'un champ d'études entièrement nouveau en sciences de la terre", la science du système Terre ou ESS (pour Earth Science System, officialisé lors de la conférence d'Amsterdam pour le Climat, en 2001).

James Lovelock est souvent présenté comme un défenseur de la nature, mais une lecture attentive de ses ouvrages montre qu'en réalité il s'attache surtout à une approche cybernétique du système climatique, qu'il considère de ce fait d'un point de vue utilitaire. Il va même jusqu'à calculer la valeur monétaire de la régulation de la composition de l'atmosphère par les êtres vivants pour montrer à quel point sa destruction pourrait être préjudiciable à l'économie. Enfin, Lovelock est membre de l'Association des Écologistes Pour le Nucléaire (AEPN), car il estime que cette industrie est bien moins dangereuse pour Gaïa que l'usage des combustibles fossiles et que les craintes qui entourent l'industrie nucléaire sont irrationnelles.

Interventions publiques [modifier]

James Lovelock prend la parole dans le film-documentaire de Pierre Barougier et Olivier Bourgeois Nous resterons sur Terre (sorti en salles le 8 avril 2009) 4 aux côtés de Wangari MaathaiEdgar Morin et de Mikhaïl Gorbatchev.

Distinctions et honneurs [modifier]

Notes et références [modifier]

  1.  James Lovelock, La Revanche de Gaïa, J'ai lu, Essais, 2007, p. 39
  2.  James Lovelock, La Revanche de Gaïa, J'ai lu, Essais, 2007, p.41.
  3.  Expérience publiée dans la revue Nature : Lovelock, J.E. and Kump, L.R., (1994), Failure of climate regulation in a geophysiological model, n° 369:732-734.
  4.  Zootrope Films.
  5.  London Gazette : n° 56797, p. 26 [archive], 31-12-2002

Voir aussi [modifier]

Liens externes [modifier]

Bibliographie [modifier]

Ouvrages de James Lovelock [modifier]

  • (frJames Lovelock, Les âges de Gaïa, Robert Laffont, 1990, 291 p. (ISBN 2221065859)
  • (frJames Lovelock, La Terre est un être vivant, l’hypothèse Gaïa, Flammarion, coll. « Champs », 1999, 11 cm x 18 cm, 192 p. (ISBN 2080812831)
  • (frJames Lovelock, Gaïa. Une médecine pour la planèteSang de la Terre, coll. « Guides Pratiques », 2001, 20 cm x 25 cm (ISBN 2869851405)
  • (frJames Lovelock, La revanche de Gaïa, Flammarion, coll. « Nouvelle bibliothèque scientifique », 2007, 15 cm x 21 cm, 284 p. (ISBN 2082105881).
    première publication
  • (frJames Lovelock, La revanche de Gaïa, J'ai Lu, coll. « J'ai Lu Essai, n° 8579 », 2008, 11 cm x 18 cm (poche), 256 p. (ISBN 2290007080).
    seconde publication
  • (en(en) James Lovelock ; Michael Allaby, The Great Extinction.The Solution to One of the Great Mysteries of Science, the Disappearance of the Dinosaurs, Doubleday, New York, 1983, 182 p. (ISBN 038518011X)
  • (en(en) James Lovelock ; Michael Allaby, The Greening of Mars, André Deutsch Ltd, London, 1984, 215 p. (ISBN 0446329673)
  • (frBruno Comby, Le nucléaire, avenir de l’écologie ?, L'oeil F.x. De Guibert, 1996 ; 1998 (réimpr. 314) (ISBN 2868394175).
    préface de James Lovelock
  • 2009 : Nous resterons sur Terre, film environnemental réalisé par Olivier Bourgeois et Pierre Barougier (sortie prévue pour le 8 avril 2009)

Ouvrages en langue anglaise [modifier]

  • (en(en) James Lovelock, The Vanishing face of Gaia: A final warning, Basic Books, 2009 (ISBN 978-0-4650-1907-6)
  • (en(en) James Lovelock, The Ages of Gaia: A Biography of Our Living Earth, 1995 (ISBN 0-393-31239-9).
    Traduit sous le titre: Les âges de Gaïa
  • (en(en) James Lovelock, Gaia: A New Look at Life on Earth, 2000 (ISBN 0-19-286218-9)
  • (en(en) James Lovelock, Hommage to Gaia: The Life of an Independent Scientist, Oxfor Université Press, 2001 (ISBN 0-19-860429-7).
    Autobiographie de Lovelock
  • (en(en) James Lovelock, How to think about science, 2006
    entretien CBC Ideas (programme radiophonique du 3 janvier 2008)
  • (enThe Revenge of Gaia: Why the Earth Is Fighting Back - and How We Can Still Save Humanity, Allen Lane, Santa Barbara (California), 2006, 0713999144 p.
    Traduit sous le titre: La Revanche de Gaïa.
  • (enGaia: Medicine for an Ailing Planet, Gaia Books, 2005 (ISBN 1856752313).
    Traduit sous le titre Gaïa. Une médecine pour la planète.
  • (enScientists on Gaia, MIT Press, Cambridge, Mass., USA, 1991 (ISBN 0262193108).
    Non traduit en français

Articles [modifier]

  • (en(en) James Lovelock, « The Earth is about to catch a morbid fever », dans The Independent, 16 January 2006
  • (en« Gaia as seen through the atmosphere », dans Atmospheric Environmentno 6, 1972, p. 579-580
  • (enJames Lovelock et Lynn Margulis, « Atmospheric homeostasis by and for the biosphere : the Gaia hypothesis », dans Tellusno 26, 19724, p. 1-10

Publié dans XXe siècle

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