L'École de Chartres

Publié le par Socrates Philalethe

 

L'École de Chartresregroupe plusieurs philosophes et intellectuels aux XIe et XIIe siècles : Fulbert de Chartres (fondateur), Thierry de Chartres, Bernard de Chartres, Guillaume de Conches, Jean de Salisbury, Bernard Silvestre.

L’école de Chartres, ou académie chartraine1, connaît sa renommée à partir du xie siècle grâce à Fulbert2. Elle connaîtra son apogée au xiie siècle, sous l’impulsion d’études philosophiques savantes basées sur Platon3 menées principalement par Yves de Chartres, Bernard de Chartres, Gilbert de la Porrée, Thierry de Chartres, Guillaume de Conches, Jean de Salisbury (qui avait étudié à Chartres) et Bernard Silvestre.

Les sources utilisées à l’époque pour commenter Platon n’étaient qu’indirectes (Augustin, Macrobe, Chalcidius, Boèce et Martianus Capella) 4. Cependant elles suffirent à établir des correspondances entre la philosophie grecque et le christianisme 5. Mais ce qui retint le plus l’école chartraine fut les thèses pythagoriciennes de Platon 6 :

         Guillaume de Conches « identifie la monade néopythagoricienne avec le Dieu créateur de la pensée judéo-chrétienne » 7;

1.       Thierry de Chartres « ne recourt qu’à l’arithmétique, non point exactement celle que nous connaissons, mais cette science du nombre mêlée de considérations métaphysiques, que les Grecs avaient conçue, et que Boèce transmettait aux latins »8.

          Bernard Sylvestre écrit la Cosmographia, qui est une « variation poétique sur les thèmes pythagoriciens » 9. Elle fut recopiée par Boccace 10. À noter que l’on retrouve dans cette œuvre, dont l’achèvement est estimé vers 1148 par Jeauneau, la notion de rapport entre macrocosme et microcosme, « L’homme est un Univers en raccourci » 10.

Les Chartrains vont ainsi s’emparer des arts libéraux, puisque les sciences du Quadrivium sont déjà connues des pythagoriciens11 : « Nous avons marié ensemble Trivium Quadrivium pour l’accroissement de la noble race des philosophes » 12. Comme l’a fait remarquer M.M. Davy, la grande nouveauté du siècle est le rapprochement de l’École de chartres avec la science égyptienne : « Il importe de retenir l’intérêt qui se développe au xiie siècle à l’égard de l’Égypte considérée comme la mère des arts libéraux. L’originalité de Bernard Sylvestre est d’avoir favorisé l’attention sur la pensée philo-égyptienne … Grâce à l’herméneutisme égyptien Bernard pourra construire sa cosmogonie … » 13.

C’est sur ce fond que les sculpteurs graveront sur le portail royal les arts libéraux 14 lors de la construction (ou plutôt de la reconstruction) 15 de la cathédrale de Chartres au début du xiiie siècle.

Cette approche des arts libéraux finira par éclater, l’heptateuchon de Thierry de Chartres finit par être abandonné, laissant le pas à la scolastique et à ses maîtres, par la redécouverte d’Aristote, par le rapprochement des arts mécaniques aux arts libéraux, et notamment par l’introduction de la Physique 16. Jean de Salisbury est aujourd'hui considéré comme un prédécesseur d'Albert le Grand 17 de par son œuvre 'Entheticus de dogmate philosophorum', où, outre l'entrée d'Aristote, il y étudie le stoïcisme, l'épicurisme et le péripatétisme (avec entre autres le thème de la quinte essence et de l'éternité du Monde) 18. Il aura contribué à faire valoir le platonisme de Chartres en un « platonisme vu par Chartres »19.

 

Publié dans XIIe Siècle

Commenter cet article