Les Sybilles

Publié le par Socrates Philalethe

Sybilles

 

Quelles différences entre sibylle et Pythie ?[1] Premièrement, la Pythie a un statut institutionnel, elle est associée au sanctuaire de Delphes, alors que la Sibylle donne une divination occasionnelle, indépendante, nomade. Deuxièmement, la Pythie n'est que le porte-parole du dieu, elle répond aux questions qui lui sont adressées, alors que la Sibylle parle à la première personne, revendique l'originalité de sa prophétie et le caractère indépendant de ses réponses. Troisièmement, on imagine la Pythie jeune (c'est, à l'origine, une jeune fille vierge), mais la Sibylle vieille. Quatrièmement, la Pythie apparaît en Grèce après la première Sibylle (Hérophile), les Sibylles sont venues d'Asie Mineure au VIIIe siècle av. J.-C. Cinquièmemement, malgré certaines images poétiques (Lucain, Virgile), la Pythie est plutôt posée, même si elle est en transe, alors que la Sibylle "dit l'avenir d'une bouche délirante".

        12 Sibylles, à l'origine servantes de La grande déesse Cybèle (Agdistis), sont venues de Pessinonte, en Asie Mineure au VIIIe siècle av. J.-C. Les sibylles témoignent de l'importance des croyances dans les pouvoirs divinatoires de certaines personnes dans l'antiquité : prophètes, pythies, et oracles…

 

Les origines du mythe ainsi que l'étymologie du terme sont incertains et disputés. On a pu les chercher dans le monde indo-européen, par analogie avec des termes sanskrit par exemple, aussi bien que dans la Mésopotamie antique

  Une sibylle est une prophétesse, une femme qui fait des prédictions.

Quelles différences entre sibylle et pythie ?1 Premièrement, la Pythie a un statut institutionnel, elle est associée au sanctuaire de Delphes, alors que la sibylle donne une divination occasionnelle, indépendante, nomade. Deuxièmement, la Pythie n'est que le porte-parole du dieu, elle répond aux questions qui lui sont adressées, alors que la sibylle parle à la première personne, revendique l'originalité de sa prophétie et le caractère indépendant de ses réponses. Troisièmement, on imagine la Pythie jeune (c'est, à l'origine, une jeune fille vierge), mais la sibylle est représentée mûre sinon vieille. Quatrièmement, la Pythie apparaît en Grèce après la première sibylle (Hérophile), les Sibylles, à l'origine servantes de La grande déesse Cybèle (Agdistis), sont venues de Pessinonte, en Asie Mineure au viiie siècle av. J.-C. Cinquièmement, malgré certaines images poétiques (Lucain, Virgile), la Pythie est plutôt posée, même si elle est en transe, alors que la sibylle « dit l'avenir d'une bouche délirante » dans le sens d'hermétique ou à la signification ambiguë nécessitant la possession de clés ou de capacités analytiques de décryptage.

Sommaire [masquer]

1 La sibylle dans l’Antiquité

1.1 Les douze sibylles

1.2 Divination chez les Romains

2 Les sibylles, « prophètes » du Christ ?

3 Apparition des sibylles dans l’iconographie chrétienne

3.1 Fresques

3.2 Tableaux

4 Sculptures

4.1 Vitraux

4.2 Tapisserie

4.3 Émaux peints

4.4 Statuettes polychromes

4.5 Musique

4.6 Photographie

4.7 Littérature

5 Notes

6 Voir aussi

6.1 Bibliographie

La sibylle dans l’Antiquité [modifier]

 

Dans la mythologie grecque, la sibylle est une prêtresse d'Apollon qui personnalise la divination2 et prophétise. Elles le faisaient dans un langage énigmatique permettant de nombreuses interprétations, ce qui les mettaient à l'abri de toute contestation ultérieure.

Cette pratique, ainsi que l'ambiguïté de leur apparence, a donné le qualificatif de «» qu'on attribue à des écrits ou des paroles obscures, énigmatiques, mystérieuses ou à double sens.

La sibylle figure l'être humain élevé à une dimension surnaturelle, lui permettant de communiquer avec le divin et d'en livrer les messages, tels le possédé, le prophète, l'écho des oracles, l'instrument de la révélation. Les sibylles furent considérées comme des émanations de la sagesse divine, aussi vieilles que le monde, et dépositaires de la révélation primitive : elles seraient à ce titre le symbole même de la révélation [réf. souhaitée]. Aussi n'a-t-on pas manqué de rapprocher [réf. souhaitée] le nombre des douze sibylles de celui des douze apôtres et de peindre ou de sculpter leurs effigies dans des églises.

Les sibylles témoignent de l'importance des croyances dans les pouvoirs divinatoires de certaines personnes dans l'antiquité : prophètes, pythies, et oracles…

Les origines du mythe ainsi que l'étymologie du terme sont incertains et disputés. On a pu les chercher dans le monde indo-européen, par analogie avec des termes sanskrit par exemple, aussi bien que dans la Mésopotamie antique3.

Les douze sibylles [modifier]

Au ier siècle av. J.-C., on en dénombre douze, soit :

La sibylle de la cité côtière ionienne d'Érythrées.

La sibylle de Tibur (aujourd’hui Tivoli où l’on voit encore son temple).

La sibylle d'Hellespont.

La sibylle phrygienne (d'Anatolie).

La sibylle persique.

La sibylle libyque (Carthage).

La sibylle cimmérienne, des bords de la mer Noire.

La sibylle delphique surnommée aussi Pythie en raison du serpent Python gardien du temple de Delphes.

La sibylle samienne.

La sibylle Agrippa, déformation probable d'Aegypta.

La sibylle de Marpessos (près de Troie). Elle s’exprimait, selon Héraclite, « d’une bouche délirante, sans sourire, sans ornements, sans fards et sa voix parvenant au-delà de mille années grâce au dieu »4. Elle rendait ses oracles sous la forme d'énigmes et les inscrivait sur des feuilles.

La sibylle de Cumes (près de Naples).

Le poète Ovide raconte dans ses Métamorphoses (XIV) qu’Apollon, épris par les charmes de la sibylle de Cumes, offrit de réaliser son vœu le plus cher en échange de ses faveurs. Feignant d'accepter sa proposition, elle lui demanda autant d'années de vie que sa main contenait de grains de sable, omettant malheureusement de formuler celui-ci de manière à conserver la fraîcheur de ses vingt ans. Revenant sur la promesse faite à Apollon, sa main ayant contenu un millier de grain, son vœu en étant exaucé fut aussi sa malédiction, vieillissant progressivement au fur et à mesure de son interminable existence, jusqu'à demeurer toute recroquevillée dans une bouteille suspendue au plafond de sa cave. Répondant simplement aux enfants lui demandant ce qu'elle désirait: « je veux mourir ».

Virgile décrit la descente d'Énée aux Enfers accompagné de la sibylle de Cumes ; elle lui avait montré où cueillir le rameau d'or, dans les bois sur les bords du lac d'Averne, rameau qui devait lui permettre de pénétrer dans le royaume d'Hadès.

Divination chez les Romains [modifier]

Les Romains conservaient pieusement dans le temple de Jupiter Capitolin les « Livres Sibyllins », qui auraient été vendus par une vieille femme (peut-être la Sibylle de Cumes) à Tarquin le Superbe, au vie siècle av. J.-C.. Celle-ci se rendit auprès du roi avec neuf livres oraculaires, et lui en demanda une énorme somme. Il se moqua d'elle et la renvoya ; elle brûla trois des livres, et lui offrit les six restants pour la même somme. Tarquin refusant toujours de payer, elle en brûla trois autres, et lui offrit les trois derniers, toujours au même prix. Cette fois-ci Tarquin consulta un conseil de prêtres, les Augures, qui déplorèrent la perte des six livres et lui conseillèrent d'acheter ceux qui restaient5.

Ces livres, confiés à la garde de deux prêtres particuliers appelés duumvirs, étaient consultés dans les grandes calamités, mais il fallait un décret du sénat romain pour y avoir recours, et il était défendu aux duumvirs de les laisser voir à quelqu'un sous peine de mort.

Ils ne contenaient pas de prophéties, mais des remèdes expiatoires à appliquer lorsque surviennent des « prodiges », événements exceptionnels particulièrement redoutés par les Romains. En réalité le texte des Livres sibyllins était d'une obscurité telle que des siècles plus tard, Cicéron, peu enclin à la crédulité, dira qu'on pouvait en tirer ce que l'on voulait au gré des circonstances.

Après l'incendie du Capitole (-81), plusieurs missions furent envoyées dans les pays supposés héberger des sibylles, afin de reconstituer les ouvrages perdus. Contrôlés et expurgés par Auguste et Tibère, ils furent finalement détruits par des fanatiques chrétiens quelques siècles plus tard, en l'an 406, sous l'empereur Honorius (395-423), en raison de la prédiction imputant à ces derniers la destruction de l'humanité.

Les sibylles, « prophètes » du Christ ? [modifier]

 

 

 

La Sibylle tiburtine et l'empereur Auguste, gravure sur bois, Chronique de Nuremberg, 1493.

Parallèlement, circulent en Méditerranée, dès le iiie siècle av. J.-C., une série de livres connus sous le nom d'Oracles Sibyllins, dont certains sont parvenus jusqu'à nous via des copies datant des xive et xvie siècles. Ces livres, au nombre de douze, comprennent des oracles antiques, des oracles juifs6 et des écrits chrétiens.

Les Pères de l'Église n'ignoreront pas ces textes obscurs. À leur suite et pendant longtemps, les auteurs chrétiens chercheront, avec plus ou moins de bonheur, à voir dans les vaticinations des Sibylles des marques sans équivoque de l'attente du Messie Sauveur par le monde païen [réf. souhaitée] .

Ainsi c'est dans le 8e livre des Oracles Sibyllins que l'on trouve des vers, attribués à la Sibylle d'Érythrée, annonçant le second avènement du Christ le jour du Jugement Dernier. Cependant, Virgile, qui vécut au ier siècle av. J.-C. se fit aussi l’écho de cette prophétie dans ces vers célèbres de ses « Bucoliques » : « Voici venir les derniers temps prédits par la sibylle de Cumes, et de nouveau l’ordre qui fut au commencement des siècles. Voici revenir la Vierge et voici l’âge d’or. Voici que va descendre du haut des cieux une race nouvelle. Diane pure et lumineuse, protège cet enfant qui va naître et fermant l’âge de fer ressuscitera sur toute la terre la génération du siècle d’or. »7.

Les premiers chrétiens vont peu à peu s'emparer de la sibylle et intégrer cette prophétie dans leur littérature religieuse. Eusèbe de Césarée (vers 340) recueille les vers de la Sibylle d'Érythrée, suivi de Saint Augustin un siècle plus tard, dans « La Cité de Dieu ». Il en offre alors une version particulière, traduite très approximativement du grec, comprenant 27 vers, soit 3x3x3, symbole de la Trinité. Elle commence ainsi : Iudicii signum : tellus sudore madescet (le signe du jugement : la terre s'inondera de sueur…). Cette version augustinienne présente un acrostiche (ensemble de vers dont les lettres initiales, lues dans le sens vertical, constituent un nom ou une phrase) : Jesus Christus dei filius servator crux. Elle est notamment citée dans un sermon du Moyen Âge visant à convaincre les incroyants, lu à la veille de Noël. On y invoque tour à tour des personnages de l'Ancien et du Nouveau Testament, puis des figures païennes : Virgile, Nabuchodonosor, et la Sibylle d'Érythrée.

De même, les Mirabilia Urbis Romae, sorte de guide de la Rome du milieu du xiie siècle, rapportent que l'empereur Auguste (63 av. J.-C. à 14 ap. J.-C.) ayant interrogé la Sibylle de Tibur pour savoir s'il y aurait un homme plus grand que lui, une vierge lui apparut alors dans une grande splendeur sur l'autel du temple de Junon, tenant en ses bras un enfant, et une voix venant du ciel lui disant : « Voici la vierge qui va concevoir le sauveur du monde », puis, « celle-ci est la chère fille de Dieu »8.

Des versions musicales du Iudicii signum ont été retrouvées dans des manuscrits [réf. souhaitée] des monastères Saint-Martial de Limoges (ixeX et ee siècles) et Saint-Oyan (xiiie siècle). Ceci explique la mention dans le Dies irae de la Sibylle et qu'elle figure à Saint-Pierre de Rome sur la fresque de Michel-Ange.

Après le Concile de Trente (1568), un nouveau bréviaire [réf. souhaitée] met fin à ces représentations de la Sibylle. Certaines régions [réf. souhaitée] ont conservé une tradition de voir une sibylle costumée chantant la nuit de Noël jusqu'au xviiie siècle, voire, à Majorque, jusqu'à nos jours.

Apparition des sibylles dans l’iconographie chrétienne [modifier]

 

Les sibylles apparaissent dans l'art de l'Occident chrétien vers le xiie siècle [réf. souhaitée], pour fleurir à partir du xve siècle quand on redécouvre l'Antiquité, comme en témoigne un ouvrage attribué à Jean de Paris qui fut copié entre 1474 et 1477 intitulé La Foi chrétienne prouvée par l'autorité des païens, où il est dit : « des vierges pleines de l'esprit de Dieu, qu'on appelait Sibylles, ont annoncé le Sauveur à la Grèce, à l'Italie, à l'Asie Mineure : Virgile, instruit par leurs livres, a chanté l'enfant mystérieux qui allait changer la face du monde. »

La pensée chrétienne qui avait recueilli les prophéties du peuple d'Israël conservées dans l'Ancien Testament l'étendait ainsi, mais dans une moindre mesure, aux peuples païens par l'entremise des sibylles. L'iconographie [réf. souhaitée] proposera en face des douze prophètes, les douze Sibylles, y associant parfois les douze apôtres, dans un souci d'harmonie où le visuel vient relayer le sens d'une symbolique religieuse profonde.

Pour les artistes du Moyen Âge, la Sibylle devint le profond symbole de l'attente des Gentils [réf. souhaitée] ; une place lui fut réservée au portail des cathédrales, et la mystérieuse inspirée hanta longtemps encore l'imagination des poètes [réf. souhaitée] .

La diffusion dans l'Europe de la troupe des Douze Sibylles se fait au xve siècle, à partir de l'ouvrage du dominicain italien Filippo Barbieri publié en 1481. En France, les sibylles profiteront de l'intérêt des grands imprimeurs parisiens qui ornent les livres d'Heures d'images partout [réf. souhaitée] .

Depuis lors, peintures, sculptures polychromes, tapisseries, émaux peints, témoignent de l'influence du personnage de la Sibylle sur l'art religieux occidental. Les Sibylles d'Érythrée, de Tibur et de Cumes sont les plus fréquemment représentées. Quelques exemples :

Fresques [modifier]

 

 

La Sibylle de Cumes, peinture florentine de Andrea del Castagno.

Chapelle Sixtine de Michel Ange, où l’on retrouve les grands traits du platonisme : la révélation chrétienne complète harmonieusement la méditation païenne, et ne s'oppose pas à elle. C'est ainsi que sur la voûte, les prophètes de l'Ancien Testament sont exactement corrélés aux Sibylles : jamais on n'avait placé, avec autant d'audace, à égalité de taille et de dignité, la Révélation faite aux fils d'Israël avec la divination de l'ancien paganisme.

Sybille de l'église Santa Maria della Pace (Rome). Raphaël, 1514.

Tableaux [modifier]

L'Empereur Auguste et la Sibylle de Tibur, Conrad Witz (1395-1447)

La Sibylle de Tibur, Antoine Caron (1521-1599)

La sibylle de Tibur annonçant à Auguste la naissance du Christ, Berretini Pietro, dit Pierre de Cortone (1596-1669)

Énée et la Sibylle de Cumes, Claude Gelée dit Le Lorrain (1600-1682)

Temple de la Sibylle à Tivoli, Hubert Robert (1733-1808)

Sibylle de Perse, d'après Michel-Ange (Chapelle Sixtine), Gustave Moreau (1826-1898)

Sculptures [modifier]

 

Sur le pavement intérieur du Duomo de Sienne, en 56 panneaux de marqueterie de pierre et en niellage, par quarante artistes entre les xive et xvie siècles.

Vitraux [modifier]

Cathédrale d'Auch. Gers, xvie siècle

La cathédrale d'Auch offre un ensemble étonnant de vitraux du xvie siècle associant les douze prophètes aux douze sibylles. On retrouve ces mêmes personnages dans les stalles sculptées du chœur.

Tapisserie [modifier]

Auguste et la Sibylle, Anvers, xvie siècle (conservée au Musée du Moyen Âge de Cluny).

Émaux peints [modifier]

Sibylle d'Érythrée, Sibylle de Cumes de Léonard Limosin, à Limoges (Musée du Moyen Âge de Cluny, Musée de la Renaissance d'Écouen).

Statuettes polychromes [modifier]

Statuettes du XVIe siècle, originaires de Champagne, conservées au musée du Louvre et au musée d’Écouen, et représentant des sibylles persique, phrygienne, libyque et Agrippa.

Musique [modifier]

Messe de Requiem, d’où est tiré le Dies iræ :

« Dies iræ, dies illa

Solvet sœclum in favilla

Teste David cum Sibylla. »

« Jour de colère, ce jour-là

dissoudra le monde en poussière

témoins David et la Sibylle. »

Le compositeur Maurice Ohana a lui aussi trouvé son inspiration du côté des prophétesses grecques : « Sibylle, pour soprano, percussion et bandes » (1968), et « Les trois prophéties de la Sibylle », tirée de l'opéra La Célestine (1989), pour soprano, mezzo-soprano, piano et percussion.

Le groupe néoclassique italien Ataraxia9 revendique l'influence des sybilles : « Nous nous sentons sybilles, médiums de l'Histoire et du Temps qui sont notre Mère et notre Père et nous utilisent pour révéler quelques-unes de leurs nombreuses voix. »

Le compositeur Francais Thierry Lancino compose (2006-2009)10...teste David cum Sibyla...

El Cant de la Sibil-la / Mallorca / València (1400-1560) - Montserrat Figueras, Jordi Savall - La Capella Reial de Catalunya - Alia Vox 9806

Photographie [modifier]

Sœurs, saintes et sibylles, Nan Goldin (2004)

Littérature [modifier]

Dans sa septième lettre à Héloîse, Abélard (1079/1142) écrit : « Pesez toutes les paroles de la Sibylle : quel résumé clair et complet de ce que la foi chrétienne doit croire de Jésus-Christ ! Elle n'a rien oublié, ni sa divinité, ni son humanité, ni son arrivée pour les deux jugements ; le premier dans lequel il a été injustement condamné aux tourments de la passion, le second dans lequel il viendra dans sa majesté juger le monde suivant les lois de la justice. Elle fait mention et de sa descente aux enfers et de la gloire de la résurrection ; et en celà, elle s'éléve aux dessus des prophètes, que dis-je ? au-dessus des évangélistes eux-mêmes, qui de la descente aux enfers, ne disent presque rien. »

Dans son ouvrage De ira Dei, De la colère de Dieu, Lactance vers 320 après Jésus-Christ, pour prouver l'existence de la colère divine, écrit : « Il a existé de nombreuses sibylles, bon nombre de très grands auteurs l'ont rapporté : parmi les grecs, Aristonicus et Apollodore d'Érythrée ; parmi les nôtres, Varron et Fenestella. Tous, ils rappellent que la sibylle d'Érythrée fut la plus remarquable et la plus connue » (Lactance 23,1).

Texte de Nicolas de Damas sur la mort de Crésus : « Kyrus fut touché du traitement qui se préparait pour Crésus ; mais les (soldats) Perses insistèrent pour que ce prince fût livré au feu, et ils s’empressèrent de lui dresser un vaste bûcher, où ils firent monter avec lui, quatorze des principaux seigneurs de sa cour. Kyrus, pour les dissuader, « leur fit lire un oracle de la sibylle » ; ils prétendirent qu’il était controuvé et ils allumèrent le bûcher » ( Recherches nouvelles sur l’histoire ancienne par C.F. Volney, page 40, Paris, Parmantier, 1825.)

Poème de Malherbe Les Sibylles, sur la fête des alliances de France et d'Espagne. Ces fêtes furent célébrées au mois d'avril 1612.

Dans une œuvre posthume intitulée La Fin de Satan, Victor Hugo met en scène une Sibylle « d'Achlab » dialoguant avec Jésus lui-même.

Dans Delfica, cinquième sonnet des Chimères de Gérard de Nerval, le poète évoque dans le dernier tercet la « sibylle au visage latin ».

Marelle (en espagnol, Rayuela), roman de Julio Cortazar, met en scène un personnage féminin important, que le narrateur désigne par le surnom de la Sibylle (en espagnol, la Maga).

Pascal Quignard a publié en septembre 2006 chez Galilée un livre intitulé Requiem où « l'ombre de la Sibylle » joue un grand rôle. Cet ouvrage est une œuvre de collaboration avec le compositeur français Thierry Lancino qui en écrit la musique (2006-2008).

 

Publié dans Pythagore

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