Jacques Ier Stuart (1566 - 1625)

Publié le par Socrates Philalethe

Jacques Stuart (James Stuartou Stewart ou Seumas Stiubhart en Écossais) (18 juin 1566 - 27 mars 1625) est roi d'Écosse sous le nom de Jacques VI à partir de1567, après une période de violences entre la monarchie et le parlement protestant, puis roi d'Angleterre et d'Irlande sous le nom de Jacques Ier de 1603 à1625, succédant ainsi àÉlisabeth Ire, qui n'était pas mariée, car il était arrière-arrière-petit-fils du roi d'Angleterre Henri VII.

Son arrivée sur le trône y installe une dynastie Stuart, d'une politique absolutiste, jusqu'en 1685.

Petit-fils de Marie de Guise, fils de Marie Stuart, reine d'Écosse et de son second mari Henry Stuart, lord Darnley (1545-1567), qui abdiqua en sa faveur le 24 juillet 1567. Jacques VI ayant à peine plus d'un an lors de son couronnement le29 juillet 1567, la régence est assumée de 1567 à 1570 parJames Stuart, comte de Moray, demi-frère illégitime de sa mère, puis, après l'assassinat de ce dernier, le11 janvier 1570, par Matthew Stewart jusqu'à sa mort le4 septembre 1571, par John Erskine, comte de Mar (en)jusqu'à son décès le29 octobre 1572 et enfin parJames Douglas, comte de Morton (en) jusqu'à son exécution le 2 juin 1581.

Partisan convaincu de l'absolutisme de droit divin, il en a lui-même établi la justification dans des ouvrages publiés avant son accession au trône d'Angleterre comme The true Law of free monarchies(1599). À Londres, Jacques Ierveut renforcer son pouvoir en prenant appui sur la religion anglicane, qui fait du roi le chef de l'Église nationale. Il en vient à persécuter les catholiques et les puritains. Ces derniers commencent à émigrer en masse vers le Nouveau Monde. Par la conspiration des poudres, les catholiques, quant à eux, tentent de se débarrasser du roi, en vain. Dans les dernières années de son règne, Jacques Ier accroît les haines contre sa personne en accordant sa confiance à unfavori contesté, le beau George Villiers, futur duc de Buckingham. Jacques Iermeurt le 27 mars 1625.

 

Naissance [modifier]

 

 

Jacques VI par Arnold van Brounckhorst, vers 1580

Jacques Charles Stuart est le seul enfant de Marie Ire d'Écosse et de son second mari, Henri Stuart, duc d'Albany. Il descendait du roi Henri VII grâce à son arrière-grand-mèreMarguerite Tudor, la sœur aînée d'Henri VIII1. Le règne de Marie sur l'Écosse fut peu sûr, tant pour elle que pour son mari, car ils étaient catholiques et durent faire face à une rébellion de nobles protestants. Leur mariage fut particulièrement difficile2. Lorsque Marie était enceinte de Jacques, son mari s'allia secrètement avec les rebelles et assassina le secrétaire privé de la reine, David Rizzio3.

Jacques né le 19 juin 1566 auchâteau d'Édimbourg et, en tant que fils aîné de la reine et héritier direct, il devient directement duc de Rothesay, prince et grand steward Écosse.Élisabeth Ire, en tant que marraine, lui envoie de magnifiques fonts baptismaux en or4.

Le père de Jacques, Henri Stuart, est assassiné le 10 février 1567 dans la maison des Hamilton, Kirk o'Field, à Édimbourg, peut-être pour venger la mort de David Rizzio. Marie était déjà une reine impopulaire et son mariage le 15 mai 1567 avec James Hepburn, quatrième comte de Bothwell, qui était largement suspecté du meurtre d'Henri, augmente encore le ressentiment contre elle5. En juin 1567, les rebelles protestants arrêtent Marie et l'emprisonnent dans lechâteau de Loch Leven (en); elle ne revit jamais son fils. Elle est forcée d'abdiquer le 24 juillet en faveur de l'infant Jacques et de nommer régent son demi-frère illégitime, Jacques Stewart, comte de Moray6.

Régences (1567 - 1582) [modifier]

 

 

James Stuart, régent lors de la minorité de Jacques

La prise en charge de Jacques est confiée à John Erskine, comte de Mar,« afin qu'il soit préservé, nourri et élevé »7en sécurité au château de Stirling8. Le garçon est formellement couronné à l'âge de treize mois en tant que Jacques VI d'Écosse dans l'Église de Stirling le 29 juillet 15679. Le sermon est prononcé par le calvinisteJohn Knox. Et, en accord avec les croyances religieuses de la plus grande partie des classes dirigeantes écossaises, Jacques est élevé en tant que membre de l'Église d'Écosse. Son éducation est surveillée par l'historien et poète George Buchanan) qui le frappe souvent, mais lui inspire également une passion pour la littérature et l'apprentissage qui l’anima toute sa vie10.

En 1568, Marie s'échappe de prison, déclenchant une brève période de violence. Le comte de Moray défait les troupes de Marie à la Bataille de Langside (en), la forçant à fuir vers l'Angleterre, où elle est emprisonnée par Élisabeth Ire. Le 22 janvier 1570, Moray est assassiné par James Hamilton de Bothwellhaugh et remplacé comme régent par le grand-père paternel de Jacques, Matthew Stewart, comte de Lennox qui est fatalement blessé une année plus tard lors d'un raid des partisans de Marie11. Le régent suivant, John Erskine, comte de Mar, meurt rapidement après avoir mangé chez James Douglas (4e comte de Morton) (en), où il est pris d'une violente maladie. Il décède le 28 octobre 1572 à Stirling. Morton, qui devient régent à son tour, prouve de nombreuses manières qu'il est le plus compétents des régents de Jacques12, mais se fait des ennemis à cause de sa rapacité13. Il perd les faveurs de Jacques lorsque Esmé Stewart (1er duc de Lennox) (en), seigneur d'Aubigny, premier cousin du père de Jacques et futur comte de Lennox, arrive en Écosse et s'impose rapidement comme le premier des puissants favoris du jeune roi14. Morton est exécuté le 2 juin 1581, accusé tardivement de complicité dans le meurtre de Lord Darnley15. Le 8 août, Jacques fait de Lennox le seul duc d'Écosse16. Alors âgé de quinze ans, le roi doit rester sous l'influence de Lennox pendant encore une année17.

Règne personnel en Écosse (1582 - 1603) [modifier]

 

Renforcement de l’autorité royale [modifier]

Bien que protestant converti, Lennox n'a pas la confiance des calvinistes écossais, qui notant les démonstrations d'affection entre le roi et son favori soupçonnent Lennox de « [travailler] à mener le roi dans la luxure »18. En août 1582, lors d'un épisode connu sous le nom de raid de Ruthven (en), les comtes protestants de Gowrie et d'Angus éloignent le roi dans le château de Ruthven (en) l'emprisonnent19 et forcent Lennox à quitter l'Angleterre. Après sa libération en juin 1583, Jacques renforce son contrôle sur le royaume. Il promulgue les Black Acts pour imposer l'autorité royale sur l'Église. Entre 1584 et 1603, il établit un gouvernement royal efficace et une paix relative entre les Lords, assisté activement par John Maitland, qui dirige le gouvernement jusqu'en 159220. Une dernière tentative écossaise contre le roi intervient en août 1600 lorsque Jacques est attaqué par Alexander Ruthven, le jeune frère du comte de Gowrie, dans le manoir de Gowrie21. Comme Alexander Ruthven avait été tué par le page de Jacques, John Ramsay, et que le comte de Gowrie avait lui aussi été tué dans le désordre qui suivit, il ne restait plus de témoins et le témoignage de Jacques suscita l'incrédulité22.

En 1586, Jacques signe le traité de Berwick avec l'Angleterre. L'exécution de sa mère en 1587, qu'il dénonce, l'aide à libérer la voie pour sa succession au sud de la frontière23. Durant la crise de l'Invincible Armada de 1588, il assure Élisabeth de son soutien « en tant que fils naturel et compatriote de son pays »24. Comme le temps passait et qu'Élisabeth demeurait célibataire, la succession au trône d'Angleterre devint l'une des priorités de la politique de Jacques.

Mariage [modifier]

 

 

Anne de Danemark, par John de Critz, vers 1605.

Durant sa jeunesse, Jacques avait été loué pour sa chasteté car il montrait peu d'intérêt pour les femmes; après la mort de Lennox, il continue à préférer la compagnie des hommes25. Un mariage approprié est toutefois nécessaire pour renforcer sa monarchie et le choix se porte surAnne de Danemark, la fille cadette du roi Frédéric II de Danemark, alors âgée de quatorze ans. Peu après un mariage par procuration en août 1589, Anne s'embarque pour l'Écosse mais est forcée de débarquer en Norvège à cause des tempêtes. Apprenant que la traversée a été abandonnée, Jacques, dans ce que Willson appelle « l'un des épisodes romantiques de sa vie »26s'embarque pour aller la chercher personnellement27. Le couple se marie formellement au vieux palais de l'évêque d'Oslo le 23 novembre et, après avoir séjourné à Elseneur et à Copenhague, il retourne en Écosse en mai 1590. Selon tous les témoignages, Jacques est tout d'abord sous le charme d'Anne et dans les premières années de leur mariage, il semble lui avoir toujours montré de la patience et de l'affection28. Mais entre 1593 et 1595, Jacques est lié amoureusement avec Anne Murray, la future Lady Glamis, qu'il appelait « ma maîtresse et mon amour ». Le couple royal a trois enfants qui atteignent l’âge adulte: Henri Frédéric, prince de Galles, qui meurt, probablement de typhoïde en 1612 à l'âge de 18 ans; Élisabeth d'Angleterre, qui devient plus tard reine de Bohême; et Charles, le futur roi Charles Ier. Anne précède son mari dans la mort en mars 1619.

Théorie de la monarchie [modifier]

En 1597 et 1598, Jacques écrivit deux œuvres, The Trew Law of Free Monarchies et Basilikon Doron, dans lesquels il établit une base idéologique pour la monarchie. Dans la Trew Law, il expose le concept de droit divin, exposant que pour des raisons bibliques, les rois sont placés plus haut que les autres hommes, bien que « la marche la plus élevée soit la plus élevée »29. Le document propose une théorie absolutiste de la monarchie dans laquelle le roi peut imposer de nouvelles lois par prérogative royale, mais doit également tenir compte des traditions et de Dieu.

Basilikon Doron, écrit comme un livre d'instruction pour le prince Henri alors âgé de quatre ans, est plus un guide pratique pour devenir roi30. Malgré les banalités et les conseils moralisateurs, le livre est bien écrit, constituant la meilleure prose de Jacques31. Les conseils de Jacques à propos des parlements, qui les voit principalement comme la cour du roi, laissent présager des difficultés avec le Parlement anglais.

Le trône anglais (1603 – 1625) [modifier]

 

La proclamation comme roi d'Angleterre [modifier]

Article détaillé : Union des Couronnes.

 

 

La mort de la reine Élisabeth Ire sans héritier direct permis à Jacques d'accéder au trône d'Angleterre

Dès 1601, lors des dernières années de la vie d'Élisabeth Ire, certains politiciens anglais, dont son premier ministre Sir Robert Cecil32entretiennent une correspondance secrète avec Jacques pour préparer à l'avance une succession sans heurt. En mars 1603, alors que la vieille reine est de toute évidence à l'agonie, Cecil envoie à Jacques un brouillon de la proclamation de son accession au trône anglais. Élisabeth meur dans les premières heures du 24 mars et Jacques est proclamé roi à Londres plus tard le même jour33. Lorsque Jacques se dirige vers le sud, ses nouveaux sujets se rassemblent sur son passage, soulagés avant tout que la succession n'ait provoqué ni révolte, ni invasion34. Lorsqu'il entre à Londres, il est accueilli par une foule nombreuse35. Jacques est couronné roi d'Angleterre, devenant Jacques Ier le 25 juillet. La cérémonie du couronnement donne lieu à des mises en scènes allégoriques élaborées par les poètes dramatiques Thomas Dekker et Ben Jonson. Une épidémie de peste qui éclate alors limite cependant l'ampleur des festivités36.

Les débuts du règne anglais [modifier]

Malgré cette transition sans heurt et la chaleur avec laquelle il est accueilli, Jacques manque de perdre la vie à deux reprises la première année de son règne, avec les conspirations de Bye et la Main Plot, qui conduisent à l'arrestation, entre autres, de Lord Cobham et de Sir Walter Raleigh37. Ceux qui espèrent un changement gouvernemental de la part de Jacques sont tout d'abord déçus lorsqu'il maintient en place les conseillers d'Élisabeth dans le Conseil Privé, comme cela avait été secrètement conclu avec Robert Cecil38, mais Jacques y appelle bientôt Henry Howard et son neveu, Thomas Howard, ainsi que cinq nobles écossais39 dont il se rallie ainsi le soutien durable. Dans les premières années du règne de Jacques, la gestion quotidienne du gouvernement reste sous le contrôle étroit du perspicace Robert Cecil, qui devient comte de Salisbury, assisté efficacement par Thomas Egerton, que Jacques fait bientôt Baron Ellesemere et Lord Chancellor, ainsi que par Thomas Sackville, bientôtcomte de Dorset qui reste en tant que Lord Treasurer40. Jacques est ainsi libre de se concentrer sur les problèmes les plus importants, tels qu'un projet d'union plus étroite entre l'Angleterre et l'Écosse, les questions de politique étrangère, et sur ses loisirs, notamment la chasse41.

Jacques a l'ambition de construire une union personnelle des couronnes d'Écosse et d'Angleterre pour établir une Union des Couronnes permanente sous un seul roi, un seul parlement et une seule constitution. Ce plan rencontre l'opposition des deux pays42. En avril 1604, le parlement anglais refuse sa requête de prendre le titre de "Roi de Grande-Bretagne" pour des raisons de droit43. Six mois plus tard, il prend quand même ce titre par proclamation44.

Jacques a plus de succès en politique étrangère. Il consacre tous ses efforts à mettre fin à la longue guerre anglo-espagnole qui avait commencé en 1585. En août 1604, grâce à l'habileté diplomatique de Robert Cecil et d'Henry Howard, un traité de paix est signé entre les deux pays. Jacques donne un grand banquet pour célébrer l'occasion45. La reconnaissance de la liberté de culte pour les catholiques d'Angleterre reste, toutefois, un objectif majeur de la politique espagnole, causant un dilemme constant pour Jacques. On se méfiait de ce dernier à l'étranger pour sa répression envers les catholiques, mais il était encouragé par le Conseil privé à être encore moins tolérant46.

La conspiration des poudres [modifier]

Article détaillé : Conspiration des poudres.

 

 

Gravure du xviie siècle : les artisans de la conspiration des poudres

A la veille de l'ouverture de la deuxième session du premier parlement de Jacques, le 5 novembre 1605, un soldat nommé Guy Fawkesest découvert dans les caves du bâtiment du parlement, gardant une pile de fagots de bois, non loin de trente-six barils avec lesquels il avait l'intention de faire exploser la Maison du Parlement et de causer la destruction, comme Jacques le nota, « non seulement de ma personne, ni de celle de ma femme et de mes enfants, mais l'ensemble du corps de l'État en général »47. La découverte sensationnelle de la conspiration des poudrescatholique, comme elle fut rapidement nommée, cause un soulagement national que Salisbury exploite pour obtenir des subsides du Parlement plus élevés que tous ceux qui avaient été obtenus jusque ici, à l'exception d'un seul pour Élisabeth Ire48.

Le conflit avec le Parlement [modifier]

Cette entente entre le monarque et le parlement après la Conspiration des poudres représente une exception. Dans les faits, c'est la session précédente de 1604 qui détermine l'attitude qui allait être celle de chaque camp pour le reste du règne, bien que les difficultés initiales relèvent davantage de l'incompréhension mutuelle que de l’hostilité délibérée49. Le 7 juillet 1604, Jacques reporte la session parlementaire après avoir failli à gagner son soutien sur une union complète des couronnes ou sur les subsides financiers50.

Au fur et à mesure que le règne de Jacques progresse, son gouvernement doit faire face à des difficultés financières croissantes, notamment à cause de l'inflation grimpante51, mais également en raison de la prodigalité et de l'incompétence financière de sa cour. En février 1610, Salibury, partisan de la participation du parlement au gouvernement52 propose un plan, le « Grand Contrat », par lequel le Parlement, moyennant dix concessions de la part du roi, s'engagerait à voter un crédit forfaitaire de 600 000 £ pour payer les dettes du roi et lui allouer une pension annuelle de 200 000 £53. Les négociations traînent tellement en longueur que Jacques perd patience et renvoie le Parlement54. Le même processus se répète lors du Parlement stérile de 1614 que Jacques dissout au bout de huit semaines pendant lesquelles le Parlement avait tergiversé sans lui accorder l'argent demandé55. Jacques se passe ensuite du parlement jusqu'en 1621, employant des administrateurs tels que Lionel Cranfield, un homme d'affaire habile qui sut récolter et économiser de l'argent pour la couronne ; ainsi la vente de titres de noblesse (dont beaucoup furent créées pour l'occasion) fournit-elle une source de revenus supplémentaire56.

L'alliance espagnole [modifier]

 

 

Portrait de Jacques Ier par Nicholas Hilliard, 1603-1609

À la recherche d'une autre source potentielle de revenus, la couronne anglaise songe à un mariage entre le prince de Galles, Charles et l’Infante d'Espagne Marie qui aurait apporté une dot espagnole57. Ce projet incite Jacques à maintenir la paix avec l'Espagne et donc à éviter les dépenses militaires58. Les bénéfices de la paix pouvent être maintenus tant que durent les négociations, ce qui peut expliquer pourquoi Jacques les fait traîner en longueur pendant près de dix ans59. Soutenue par Howards et d'autres ministres et diplomates pro catholiques qui forment le « parti espagnol », cette politique cause une profonde méfiance dans l'Angleterre protestante.

Toutefois, le déclenchement de la Guerre de Trente Ans met en péril la politique de paix de Jacques, notamment après que son beau-fils, l'Électeur palatinFrédéric V est chassé de Bohême par l'Empereur Ferdinand II en 1620 pour avoir tenté de monter sur le trône, et que les troupes espagnoles envahissent simultanément ses territoires du Rhin. La situation devient critique lorsque Jacques convoque finalement le parlement en 1621 pour financer une expédition militaire de soutien à son beau-fils60. Le Parlement n'apporte d'un côté que des subsides insuffisants pour financer des opérations militaires d'envergure et de l'autre, se souvenant des attaques navales lucratives contre la « Flotte de l'Or » sous Élisabeth Ire, en appelle à une guerre déclarée contre l'Espagne61. En novembre 1621, menés par Sir Edward Coke, ils présentent une pétition demandant non seulement la guerre avec l'Espagne, mais également le mariage du prince Charles avec une princesse protestante, ainsi que le renforcement des lois anti-catholiques62. Jacques leur demande catégoriquement de ne pas usurper les prérogatives royales, faute de quoi ils risquent une punition63, ce qui les amène à revendiquer leurs droits, dont la liberté de parole. Jacques fait supprimer ces protestations des registres et procède à une nouvelle dissolution du Parlement64.

En 1623, le prince Charles, alors âgé de 23 ans, décide avec Buckingham de prendre l'initiative de se rendre « incognito » en Espagne65 afin de solliciter directement la main de l'Infante ; cette initiative s'avère catastrophique66. L'Infante prend Charles en grippe et les Espagnols imposent une série de préalables inacceptables au mariage, dont la conversion de Charles au catholicisme et son séjour d'un an en Espagne en tant qu’otage diplomatique. Le prince et le duc retournent en Angleterre en octobre sans l'Infante et dénoncent immédiatement le traité, à la plus grande joie du peuple britannique67. Désabusés par leur visite en Espagne, Charles et Buckingham se rallient à la politique espagnole de Jacques, appelant à une alliance française et à la guerre contre les Habsbourg68. Conscients du coût de l'opération, ils persuadent Jacques de convoquer un autre Parlement, qui siége en février 1623. Pour une fois, la violence des sentiments anti-catholiques au sein du parlement trouve un écho à la Cour, où le contrôle politique passe de Jacques à Charles et Buckingham69 ; ceux-ci faisaient pression sur le roi pour qu'il déclare la guerre et renvoie le Lord Treasurer, Lionel Cranfield, opposé à leur plan en raison des dépenses qu'il allait engendrer70. Le résultat de cette nouvelle session du Parlement est ambigu : Jacques refuse toujours de déclarer la guerre, mais Charles croit que le Parlement va s'engager à financer la guerre contre l'Espagne, conviction qui contribue à aggraver ses problèmes avec le Parlement durant son propre règne71.

Les défis religieux [modifier]

La conspiration des poudres a renforcé l'oppression des catholiques et Jacques prend de dures mesures pour les contrôler. En mai 1606, le parlement adopte une loi qui demande à tout citoyen de faire serment d'allégeance qui comprend notamment de renier l'autorité du pape sur le roi72. Jacques est conciliant avec les catholiques qui font ce serment73 et il tolère les crypto-catholiques même à la cour74. Cependant, il prend dans la pratique des mesures encore plus dures vis-à-vis des catholiques que celles qui avaient été prises durant le règne d'Élisabeth. Vis-à-vis du clergé puritain avec qui il débat durant la Conférence d'Hampton de 160475, Jacques est d'abord strict en renforçant la confirmité, introduisant un sentiment de persécution parmi les puritains76, mais les expulsions deviennent moins nombreuses à la fin de son règne. L'un des succès notables de la Conférence d'Hampton est l'adoption d'une nouvelle traduction de la bible, complétée en 1611, et qui est connue sous le nom de Bible du roi Jacques, considérée comme l'un des chefs d'œuvre de l'anglais moderne naissant77. En Écosse, Jacques essaye d'amener l'Église écossaise aussi près que possible de l'Église anglaise et rétablit l'épiscopat, générant une forte opposition78. En 1618, les évêques de Jacques imposent ses Cinq articles de Perth lors de l'Assemblée générale, mais ces règles rencontrent une grande résistance79. Jacques laisse une Église d'Écosse divisée à sa mort, ce qui sera une source de problèmes futurs pour son fils80.

Les favoris [modifier]

 

 

George Villiers, duc de Buckingham, parPeter Paul Rubens, 1625.

Salisbury meurt en 1612, peu regretté par ceux qui se réjouissaient de remplir le vide du pouvoir81. Jusqu'à la mort de Salisbury, le système administratif élisabéthain qu'il avait présidé continua à fonctionner avec une efficacité relative. A partir de ce moment, toutefois, le gouvernement de Jacques entre dans une période de déclin et de discrédit82. La disparition de Salisbury donne à Jacques l'idée de gouverner seul et d'être son propre premier ministre avec son jeune favori écossais, Robert Carr, vicomte de Rochester, effectuant nombre des anciennes fonctions de Salisbury. Mais l'incapacité de Jacques à s'occuper de près des affaires officielles expose le gouvernement aux luttes de clan83.

Le parti d'Howard, composé de Northampton, Suffolk, du beau-fils de SuffolkWilliam Knollys, de Charles Howard et de Sir Thomas Lake, prend bientôt le contrôle d'une grande partie du gouvernement. Même le puissant Carr, incapable de porter les responsabilités qui pesaient sur lui et souvent dépendant de son ami intime Thomas Overbury pour s'occuper des papiers du gouvernement84, passe dans le camp d'Howard après avoir entamé une relation avec la comtesse d'Essex, Frances Howard, fille du comte de Suffolk. Jacques aide Frances Howard à obtenir l'annulation de son mariage afin qu'elle puisse se remarier avec Robert Carr. En été 1615, il apparaît que Sir Thomas Overbury, qui était mort en septembre 1613 à la Tour de Londres, où il avait été enfermé sur ordre du roi avait été empoisonné85. Parmi les suspects du meurtre figurent Frances Howard et Robert Carr, ce dernier ayant été remplacé par un jeune homme nomméGeorge Villiers en tant que favori du roi. L'implication du roi dans un tel scandale provoque beaucoup de rumeurs dans le public et ternit irréparablement la cour de Jacques avec une image de corruption et de dépravation86. La chute des Howard laisse George Villiers, désormais premier duc de Buckingham, sans concurrence à la tête du gouvernement dès 161887.

Dernière année [modifier]

La dernière année du règne de Jacques voit Buckingham consolider son contrôle sur Charles pour assurer son propre futur. Le roi est souvent malade et devient progressivement une figure périphérique, rarement capable de venir à Londres. Au début de 1625, Jacques est frappé par de graves attaques d'arthrite, de goutte et, en mars, il tombe sérieusement malade, a de fortes fièvres et une attaque cardiaque. Il meurt finalement au Manoir de Theobald le 27 mars durant une violente attaque de dysenterie, avec Buckingham à son chevet88. Les funérailles ont lieu le 7 mai. L'archevêque de York John Williams fait le sermon en comparant Jacques au roi Salomon89.

Relations personnelles [modifier]

 

Jacques a, durant toute sa vie, d'étroites relations avec des courtisans masculins, plus particulièrement avec Esmé Stewart, Robert Carr, le premiercomte de Somerset, et George Villiers, le premier duc de Buckingham. Il y a eu des débats entre les historiens pour discuter de la nature de ces relations: « Le témoignage de sa correspondance et les récits contemporains ont conduit quelques historiens à conclure que le roi était homosexuel ou bisexuel. En fait, la question est obscure »90. Dans le Basilikon Doron, Jacques place la sodomie parmi les crimes à ne jamais pardonner. À l'âge de vingt-trois ans, Jacques et 300 de ses hommes portèrent secours à Anne de Danemark qui était échouée sur la côte norvégienne. Ils se marièrent et eurent sept enfants, certaines sources disent neuf. Jacques eut également une relation de deux ans avec Anne Murray.

Héritage [modifier]

 

Le roi est largement pleuré. Malgré tous ses défauts, Jacques n'a jamais complètement perdu l'affection de son peuple qui a profité d'une paix ininterrompue et de taxes relativement basses durant son règne. Une fois au pouvoir, Charles et Buckingham entreprirent une série d'expéditions militaires imprudentes qui se soldèrent par un échec humiliant91. Jacques laisse à Charles une croyance fatale dans le droit divin des rois, combiné à un dédain du Parlement qui culminera avec la Guerre civile anglaise et l'exécution de Charles. Jacques a souvent négligé les affaires du gouvernement pour se consacrer à ses loisirs, tels que la chasse ; de plus, sa dépendance vis-à-vis de ses favoris et une cour déchirée par les scandales mine l'image de respect de la monarchie construite prudemment par Élisabeth Ire92.

Toutefois, la stabilité du gouvernement de Jacques en tant que roi d'Écosse, ainsi que lors de la première partie de son règne anglais, ainsi que ses vues relativement éclairées en matière de religion et de guerre, lui valent une réévaluation de plusieurs historiens récents, qui sauve sa réputation d'une tradition de critiques issues des historiens anti Stuart du milieu du xviie siècle93

Publié dans XVIIe Siècle

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